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La piel de mandarina en la Medicina Tradicional China

La piel de mandarina en la Medicina Tradicional China

En China la piel de mandarina secada al sol se utiliza como condimento p.ej. en sopas, estofados, postres, aliños, infusiones etc. En la Medicina Tradicional China (MTC) las cáscaras de esta deliciosa fruta se emplean desde hace más de 2.000 años como remedio para diferentes enfermedades.

Se distingue entre las cáscaras de la fruta verde, Qing Pi (que se recolecta entre mayo y junio), y de la fruta madura, Chen Pi (que se recolecta entre julio y agosto). Son muy parecidas pero una de las importantes diferencias es que la cáscara verde contiene algunos aminoacidos como el ácido aspártico, ácido glutámico y prolina y la cantidad de sinefrina (un estimulante del sistema nervioso que se usa también en tratamientos de adelgazamiento) es mayor.

Shennong Ben Cao Jing – Primera farmacopea china

La cáscara de las mandarinas tiene un efecto calentador, antibacteriano, tonificante y amargo.

En la medicina china, la cáscara de mandarina se asocia a los meridianos del bazo y del pulmón. Se utiliza para regular el flujo del Qi (energía vital), secar la humedad, tratar náuseas y eliminar la flema. La dosis recomendada es de entre 3 y 9 gramos.

Tradicionalmente las cáscaras de mandarinas se utilizan en infusiones, pastillas, extractos o zumo, en combinación con otras plantas medicinales, para remediar las siguientes afecciones:

  • dolor causado por hernias
  • espasmos, dolores de menstruación
  • dispepsia
  • dolores de pecho o abdominales, hinchazón
  • falta de apetito (también para bebés y niños con falta de apetito)
  • tos productiva con flemas, presión en la zona del pecho
  • problemas digestivos, flatulencias, diarrea
  • náuseas e hipo
  • afecciones de las vías respiratorias, asma, bronquitis crónica
  • debilidad, cansancio
  • presión baja (hipotensión)
  • artritis, aterosclerosis
  • etc.

Como ejemplo podemos mencionar un tratamiento contra dolores causados por hernias que consiste en una combinación de cáscaras secas de mandarinas (Qing Pi), raíz de lindera (Wu Yao), semilla de hinojo (Xiao Hui Xiang) y raíz de costus (Mu Xiang). Otra fórmula que se emplea en casos de dispepsia, estancamiento de qi, doloras abdominales e hinchazón, se compone de cáscaras secas de mandarinas (Qing Pi), masa fermentada (Shen Qu), espino blanco (Shan Zha) y malta de cebada (Mai Ya).

Estudios más recientes

Hay muchos estudios sobre las propiedades medicinales de las cáscaras de cítricos en general, aquí queremos mencionar algunos pocos aunque aún queda mucho por investigar en este campo.

Un estudio realizado en 2001 por BioMed Central Dermatology revela que una combinación de té negro caliente con cáscaras de cítricos puede reducir el riesgo de padecer cáncer de piel en un 70% mientras que el té caliente sin más, reduce el riesgo sólo en un 40%.

En un estudio realizado en 2004 por el departamento de Agricultura de EE.UU. e investigadores canadienses se menciona la capacidad de las cáscaras de mandarinas de bajar los niveles de colesterol.

Estudios más recientes han confirmado que la hesperidina, una sustancia contenida en las cáscaras de cítricos puede incrementar el flujo sanguíneo, resistir la vasoconstricción inducida por adrenalina, dilatar las arterias coronarias y reducir la presión sanguínea. Además, la cumarina y otras sustancias activas tienen efectos antiinflamatorios, antiulcerosos y colagogos (estimula la evacuación de bilis).

Recientes estudios realizados por diferentes investigadores de Tianjin y Hebei, China, confirman que los flavonoides contenidos en las cáscaras de cítricos tienen potentes propiedades anticancerígenas. Parece que bloquean la metastasis, inhiben la movilidad de las células cancerígenas en el sistema circulatorio, facilitan la apoptosis (muerte celular programada), etc. Pero es necesario realizar más estudios ciéntificos para la prevención y tratamiento de esta enfermedad.

Un estudio publicado por la Beijing Academy of Food Sciences también da pruebas convincentes de que algunos flavonoides contenidos en la piel de los cítricos, como la nobiletina y el extracto de cáscara de cítricos (CPE) tienen importantes efectos anticancerígenos en los casos de cáncer de piel, colon, próstata, pulmón e higado. Aún es necesario investigar más sobre estas propiedades.

Diferentes estudios sugieren también que la pectina, contenida tanto en las cáscaras como en la pulpa de los cítricos, podría ser eficaz contra el crecimiento de las células cancerígenas y la metástasis. También en este campo es necesario realizar más estudios.

Los científicos occidentales están analizando cada sustancia por separado para averiguar que efectos tiene sobre la salud. Pero a lo mejor es la combinación natural de todas las sustancias que contienen las cáscaras de los cítricos, lo que las hace tan valiosos como remedio terapéutico.

¿Dónde conseguir las cáscaras secas de mandarinas?

Hazlo tu mismo: Seca las cáscaras de las mandarinas al sol, en el horno o encima de los radiadores. Puedes quitar la capa interior blanca o no (tiene un sabor más amargo). Siempre tienes que utilizar naranjas que no lleven ningún tipo de tratamiento posterior como las nuestras de citrusricus.com. Una vez que las pieles estén totalmente secas, puedes guardarlas en un recipiente de cristal. Se conservan muy bien durante mucho tiempo. Es más, se dice que las cáscaras mejoran con la edad, igual que el vino.

También puedes comprar las cáscaras secas de mandarinas en farmacias donde venden medicina china, pero ten en cuenta que algunas variedades son bastante caras.

Recetas para infusiones

Las cáscaras de mandarinas no solamente son muy sanas y recomendables para determinadas afecciones, también confieren un sabor riquísimo a infusiones, tés, sopas, postres, etc. Simplemente se añaden algunos trozitos de las cáscaras junto con las demás hierbas y se dejan infusionar unos minutos.

  1. Infusión para combatir la tos: Jengibre y cáscaras secas de mandarinas
  2. Dolores abdominales e hinchazón: Regaliz y cáscaras secas de mandarinas
  3. Desintoxicación: cáscaras secas de mandarinas (con la piel blanca) y té rojo
  4. Para mejorar la digestión: cáscaras secas de mandarinas y té verde

Para saber cómo se puede hacer y usar el polvo de naranjas o mandarinas, te recomendamos, que pulses aquí.

No lo dudes, tanto las mandarinas como todos los cítricos tienen numerosas propiedades beneficiosas para nuestra salud. Como ocurre también con otras frutas, muchas de ellas se encuentran en las cáscaras. Sería una pena tirarlas. Nuestras naranjas y mandarinas no llevan ningún tratamiento químico posterior así que puedes aprovechar las cáscaras con total tranquilidad. Aquí te dejamos algunas ideas adicionales sobre cómo utilizarlas.

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Foto de portada esgreen.com, fotos de china.org.cn y i00.i.aliimg.com

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