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Flor de azahar

Flor de azahar

Es la flor blanca del naranjo amargo que simboliza la pureza. Su nombre procede del árabe az-zahr que significa flor. Aunque se refiere a diferentes flores blancas, popularmente se asocia a la del naranjo. Una flor bella con un aroma único y delicado y unas propiedades terapeúticas muy apreciadas.

La flor de azahar (Citrus aurantium) se utiliza fundamentalmente en infusiones, perfumes y aceites. Estas delicadas flores se recolectan recién abiertas o aún cerradas a mediados o finales de marzo y, a continuación, se secan o se usan para elaborar el agua de azahar o el aceite.

La flor de azahar se puede adquirir en tres formatos diferentes: flores secas p.ej. para infusiones, extracto o aceite.

Propiedades terapeúticas:

  • Efectos calmantes: se utiliza en infusiones para conciliar el sueño y en caso de problemas de nerviosismo, ansiedad o estrés. Para potenciar el efecto, muchas veces se combina con otras plantas medicinales como la melisa o la tila.
  • Ayuda a eliminar gases y cólicos (capacidad carminativa).
  • Tiene efectos antiespasmódicos (relajante muscular).
  • Ayuda a purificar el hígado.
  • Propiedades cosméticas: hidratación y regeneración de la piel. Se utiliza sobre todo para reducir estrías y cicatrices, para pieles sensibles y secas, irritaciones y tratamientos antiedad.

Agua de azahar

Se utiliza tanto por sus propiedades terapeúticas como por su sabor para la elaboración de dulces, como el roscón de reyes o magdalenas, y otros platos, especialmente en los países del norte de Africa. En diferentes países árabes el agua de azahar se usa también para despedir a los huéspedes y desear que vuelvan.

Neroli

De la flor se extrae el aceite esencial que se llama también neroli. Es un proceso difícil, para obtener 1 litro de aceite hacen falta 1.000 kg de pétalos de azahar. Se utiliza an la aromaterapia y para elaborar aguas de colonia y perfumes junto con otros aromas. También sirve como ambientador.

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Foto de portada de http://naturalesante.blogspot.com.es/

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