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¿Residuos cítricos para biocombustible?

Des déchets d'agrumes pour les biocarburants ?

Dans d'autres articles, nous avons déjà vu différentes options pour utiliser la peau d'orangeMais que peut-on faire avec les déchets d'agrumes produits par la grande industrie ?

En 2010, une entreprise valencienne, Citrotecnoa réussi à transformer un problème en une opportunité commerciale en créant la première usine de traitement et de valorisation des déchets d'agrumes au monde. L'idée était de produire de la matière première pour l'alimentation animale, de l'huile essentielle de D-Limonène, de l'eau pure et du bioéthanol de deuxième génération.

Lors de la production de jus, la peau, les pépins et la pulpe deviennent des déchets. Dans la seule Communauté de Valence, ces déchets représentent plus de 600 000 tonnes par an. Ces déchets sont généralement donnés directement au bétail sans passer par aucun processus de traitement, mais comme ils fermentent très rapidement, ils sont très polluants et les autorités ont interdit cette pratique.

Citrotecno a réussi à produire quatre produits différents à partir de déchets d'agrumes :

  • Lebioéthanol de deuxième génération : il s'agit d'un carburant propre et renouvelable. L'avantage est qu'aucun aliment n'est utilisé comme matière première, seulement des déchets.
  • Pellets : la pulpe d'agrumes déshydratée est utilisée directement et comme matière première pour la production d'aliments pour animaux.
  • D-Limonène : Il s'agit de l'huile essentielle qui donne aux agrumes leur arôme et leur couleur. Elle est largement utilisée dans l'industrie pharmaceutique et alimentaire en tant qu'arôme et agent aromatique. Il est également utilisé dans d'autres industries (par exemple pour les solvants, les peintures, les adhésifs, les parfums, les insecticides, etc.)
  • Eau : dans le processus de transformation, Citrotecno parvient à récupérer l'eau contenue dans les déchets d'agrumes et à la transformer en eau purifiée.

En 2013, cette entreprise innovante s'est toutefois retrouvée en cessation de paiement volontaire. Le manque de matières premières et l'augmentation continue du gaz nécessaire à la production, entre autres, ont contraint la première usine de recyclage de déchets d'agrumes à fermer ses portes(Source : Expansión).

En 2011, un groupe de scientifiques britanniques, brésiliens et espagnols a présenté un projet visant à convertir les pelures d'orange en produits chimiques et en biocarburants. L'idée est de traiter les déchets à l'échelle domestique et industrielle pour obtenir une source d'énergie renouvelable. Pour ce faire, la peau est broyée et soumise à un champ de micro-ondes à haute puissance afin de libérer différents éléments chimiques. De cette manière, tous les déchets générés, par exemple lors de la production de jus d'orange, pourraient être utilisés (Source : freshplaza.es).

En 2013, les recherches de la scientifique australienne Claudia Vickers (Université de Queensland) sur l'utilisation du limonène dans le kérosène ont été publiées. Cela semble incroyable, mais il s'avère que cette substance, responsable de l'arôme typique des citrons, pourrait à l'avenir constituer une source propre pour la production de carburant. Comme il est impossible d'obtenir des quantités suffisantes à partir des écorces de citron, le chercheur utilise des levures et tente de perfectionner la méthode en vue d'une utilisation commerciale.

En 2014, après plus d'un an de recherche, des scientifiques de l'université japonaise de Mie ont réussi à développer un biocarburant à partir d'oranges impropres à la consommation, c'est-à-dire des oranges endommagées ou abîmées, et des pelures jetées après la production de jus d'orange. L'équipe de recherche a réussi à faire fonctionner un véhicule d'environ 14 kg, activé par télécommande, avec ce nouveau biocarburant à base d'oranges. Le professeur Yutaka Tamaru explique que ce carburant pourrait être utilisé pour les tracteurs agricoles et les faucheuses à essence. En mélangeant des oranges jetées avec une bactérie obtenue à partir de copeaux de bois, il est possible de produire un biocarburant moins corrosif que le bioéthanol produit à partir de maïs ou de betterave sucrière et caractérisé par un pouvoir calorifique plus élevé.

Dans cet article, nous n'avons mentionné que quelques-unes des recherches et des projets dans ce domaine. Il existe de nombreuses tentatives et possibilités d'utilisation des déchets de l'industrie des agrumes, mais des études et des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour trouver une méthode durable et commercialement rentable.

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Photo de couverture : nutrycyta.wordpress.com

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